Interview with H.E. Mrs. Tanja Strniša, Ambassador of Slovenia @ start of EU-Presidency of Slovenia


8.7.2021

PRAGUE FORUM, Mr. Hans Weber

Questions

1) Where has your diplomatic career led you before Prague ?

Prague is my first ambassadorial post. I served for the Slovenian Embassy in Prague already in the period from September 2008 to July 2009 (at the time of the first Czech Presidency of the Council of the EU). However, I am not a career diplomat. I obtained my international and EU-related experiences while working for the Slovenian Government Office for European Affairs (where among others, I led the Project Group for the coordination of Preparations of the Slovenian Presidency of the Council of the EU in 2008) and later on when I held the position of State Secretary at the Ministry of Agriculture, Forestry and Food for 8 years.

2) You and your husband are together for 40 years. Was your job as a diplomat sometimes problematic for your marriage?

My husband has always supported me in my career although combining professional and family life has not been always easy and without difficulties. Without understanding and firm support of my family I would not have been able to run my professional career the same way. I am particularly grateful, that he actively supports also my ambassadorial mission. Not only that he keenly participates in many Embassy's activities, he is also an active member of the Diplomatic Spouses Association in Prague.

3) You and your husband are enthusiastic bikers. Do you like the countryside in the Czech republic and which is your favourite tour?

Czech Republic has many very attractive cycling routes. So far we have cycled already almost the whole "Labská cyclostezka", from Vrchlabí to Hŕensko. We like it a lot in particular the parts that stick to the river bank with lots of greenery. In future, we wish to explore more cycling routes in other parts of the country as well. In addition, we are very pleased that Prague has also becoming a very cycling-friendly capital. We often take the route from our residence in Střešovice to the north to Troja and further on, or to the south along the Vltava river.

4) What is your favourite place in Prague?

Petřín Hill with its magnificent views over beautiful Prague, a rose garden, fruit gardens and Kinský Park is the place that I visit most frequently. It offers an enjoyable walk at all times and I've had a walk there hundreds of times already.

But the most special place to me is the Southern Garden of the Prague Castle with its extraordinarily beautiful architecture of Slovenian architect Jože Plečnik. It is just the most astonishing garden I've ever seen with a fantastic combination of amazing architecture, garden plants and vineyards as well as with a marvellous view over Prague.

5) Slovenia is now chairing the Council (of the EU). What are the main points of the program of the Slovenian Presidency ?

The main objective of the Slovenian Presidency of the Council of the EU will be to help improve the EU's resilience. Our aim is to contribute to a more effective response to different crises, which exceed by their nature or scale, the capacities of individual Member States to react or have significant cross-border effects, and therefore require a joint response at EU level. Although, we will focus in particular to pandemics and cyber resilience, we would like to contribute to better preparedness for all future crises.

A key element in improving the EU's resilience is also achieving its open strategic autonomy, while respecting free trade rules, with the aim of reducing overreliance on third parties for the provision of certain critical goods like vaccines and medicines, as well as energy supply and food.

With regard to the European economic recovery the Presidency will have to focus on green transition and digital transformation. Slovenia will devote special attention to the low-carbon circular economy and start addressing the comprehensive energy and climate legislative package – “Fit for 55”. Slovenia will also strive for progress in the field of digitalisation, with particular focus on the Digital Services Act and the Digital Markets Act, which are aimed at establishing global standards in the regulation of online platforms.

The next Presidency priority will be the Conference on the Future of Europe. An active debate with citizens on key challenges, priorities and the future of Europe in general, including a strategic discussion at the highest level, will take place at the time of the Slovenian Presidency. Citizens as well as EU institutions, national parliaments and other stakeholders will be involved in the debate. We will devote the ‘Bled Strategic Forum 2021 which will take place on 1-2 September in Slovenia’, and which is one the most important international affairs conferences in our region, to the future of Europe as well. The European leaders will debate the main strategic challenges for Europe, discuss current issues and the future development of European values.

The third priority is related to the European way of life and the rule of law. We will lead the debate on the European Commission’s annual report on the state of the rule of law in the EU. Slovenia’s Presidency will strive for synergies between various mechanisms to promote the rule of law and better understanding and more convergent views in the understanding of constitutional, socio-economic, political, historical similarities and differences between members, all with a view to strengthening respect for the rule of law in the EU. The Presidency will endeavour for an objective, proof-based, transparent and non-discriminatory debate, while ensuring equal treatment of all Member States.

During its Presidency, Slovenia will emphasise the security of the EU and stability and security in the EU's neighbourhood. In this context, the Schengen regime, which is a fundamental value of the EU and has an impact on the quality of the life of Europeans, is of special importance. The Presidency will advocate for a stronger, more robust Schengen area and will strive towards its full functioning.

We will continue to coordinate our positions on the New Pact on Migration and Asylum. It is extremely important that Member States find the right balance between responsibility and solidarity. An area where we would especially like to further enhance the work of the Council is the external dimension of migration. Given that one solution cannot work for all countries, we will support comprehensive, tailor-made partnerships with third countries.

The Slovenian Presidency will pay special attention to the strengthening of transatlantic relations, both in the European neighbourhood and on globally relevant issues. An equally important priority will be to support the Western Balkan partners on their path towards European integration. To this end, an EU-WB Summit will be held on 6 October.

6) Your country is strongly dependent on tourism. Do you believe that the EU Member States will manage to reintroduce the freedom of circulation of persons as it has always been once a sufficient percentage of the population will be vaccinated? What is the position of the Slovenian Government ?

In line with SI PSEU's priorities in the field of EU tourism, we will certainly support the continuation of free and fluid movement of people within the EU internal market, including for travel and tourism. Therefore, we support intensive EU cooperation and joint measures to facilitate cross-border mobility as far as pandemic situation and our joint actions such as the EU Digital Covid certificate allow.

The adoption of the EU Digital COVID Regulation is proof of how strong and successful we are when we work together. The EU Digital COVID Certificate alongside the EU Vaccine Strategy are important steps to achieve a comprehensive immunisation of Europe. This collective achievement will be a major boost to the opening up of the sector, the launch of the travel industry and the gradual normalisation of everyday life, where planning leisure activities and travel will once again be possible and predictable.

In addition, Slovenia advocates coordinated, predictable and transparent approach on the gradual lifting of restrictions at EU level. We stress also the importance of harmonization of measures related to non-essential travels. We believe that the measures should better reflect current scientific findings on vaccine efficacy.

7) In the affirmative, will this coordination happen as a result of a EU formal action or will be left to intra-EU State agreements? How would you see it?

Slovenia supported the adoption of the Digital Green Certificate Regulation as a common approach at EU level. We also support accelerated international cooperation in this area, in particular with the World Health Organisation to pursue a common solution not only at EU level, but also globally. We are also of the opinion that the Commission should offer assistance to EU candidate countries in setting up their national systems to enable interoperability with the Digital Green Certificate as soon as possible.

8) Does the Slovenian Government plan to take advantage of the Presidency in order to make Slovenian culture, history and realities more visible ?

Presidency of the Council of the EU is a unique opportunity for promoting Slovenia as a successful, modern, democratic state and all that has been achieved in 30 years of its independence. Today, Slovenia is an innovative country with highly developed economy, science, culture and tourism, geared towards sustainable development.

During the Slovenian Presidency, a diverse cultural and promotional programme will take place in many European cities and at various locations around the world. The aim of exhibitions, concerts, debates and other events is to show the wealth of Slovenian creativity and how it helps to promote European values and overcome current social challenges.

One of the cultural events that will travel around the world and will be seen also in Prague is an exhibition of Slovenian design "The Future of Living: Made in Slovenia". This travelling exhibition will showcase the most noteworthy achievements of the Slovenian cultural and creative sector and encourage a dialogue with local designers around the world. The theme of the exhibition will be focused on the promotion of sustainability principles and the importance of cooperation between the creative and economic sector for the development of products and services that lead to social progress.

I would like to mention also a project called "The Europe Readr", a digital platform providing a free selection of European literature entitled The Future of Living will encourage readers all over the world to think about current issues, in particular what kind of world they want to live in. The platform will also give everyone an opportunity to read the European Union as a community – as a very diverse but also cohesive community, one with a common future.

During its presidency, Slovenia, as initiator of the World Bee Day will also promote activities for the protection of bees and other pollinators all over the world. Last year the Slovenian Embassy in Prague set a bee house in its garden. It promotes the World Bee Day and protection of bees and other pollinators with several activities. In August we will launch a project "Beekeeping for Disabled", together with several Czech and Slovenian partners. We will hold also traditional Slovenian honey breakfast to raise awareness of the importance of bees for the environment, biodiversity, food security and reduction of poverty and thus encourage the public to help protect them.

Slovenian Embassy in Prague is also preparing an open-air performance of Slovenian rich amateur culture in August.

9) What are the relationships with your former Yugoslav neighbours at the moment ? Do you plan a regional action, for example to counter Covid ? In the affirmative how ?

Slovenia has good and extensive bilateral relations with all Western Balkan partners and has long been a firm supporter of their European perspective. At the EU level, we advocate the continuation of the enlargement of the EU towards Western Balkans and as already said, we put it high on the agenda also during our Presidency of the Council of the EU. Besides the reaffirmation of its European perspective, our plan is also to focus on the socio-economic recovery of the Western Balkans as the region is also very affected by the Covid-19. The Slovenian Presidency will foster the economic convergence of the region with the EU and the integration of the region into EU policies in areas such as transport and energy connectivity, research and innovation, decarbonisation, digitalisation and cyber-resilience. We will attach particular importance to ensuring a positive perspective for youth in the region. To this aim the representatives of Western Balkan partners will be invited to several Presidency's informal events in Slovenia.

As for the combating COVID-19 in the region, Slovenia supports the EU solidarity with Western Balkans. In short term, we consider it especially important to ensure the availability of the vaccine in the region.

10) Last question. Where are the main differences between Czechs and Slovenians?

In fact, I find many more similarities than differences between the two nations and I truly feel that we are very close to each other. Even so, I would like to mention two kind Czech habits that have amazed me and are not so common to Slovenians. In a gentleman-like manner, Czechs very often offer a bouquet to a woman also in professional encounters. And the car drivers are very caring to cyclists and pedestrians. In general, the culture on roads is very high. To sum up, I truly like the Czech Republic and its citizens.


Czech Version

Prague Forum, pan Hans Weber


Otázky:


1) Kam Vás zavedla Vaše diplomatická kariéra před Prahou ?

Praha je moje první velvyslanecké místo. Pracovala jsem na Slovinské ambasádě v Praze již v období od září 2008 do července 2009 (v době prvního českého předsednictví Rady EU). Nicméně, nejsem kariérní diplomat. Své mezinárodní zkušenosti a zkušenosti spojené s EU jsem získala při práci pro Úřad vlády Republiky Slovinsko pro evropské záležitosti, kde jsem, mimo jiné vedla projektovou skupinu pro koordinaci příprav slovinského předsednictví Rady EU v roce 2008 a i později, když jsem 8 let zastávala pozici státního tajemníka na Ministerstvu zemědělství, lesnictví a potravin.


2) Vy a Váš manžel jste spolu již 40 let. Byla Vaše práce diplomata někdy problematická pro Vaše manželství ?

Můj manžel mne vždy podporoval v mojí kariéře, ačkoli kombinace profesionálního a rodinného života nebyla vždy snadná a bez obtíží. Bez pochopení a pevné podpory mojí rodiny bych nebyla schopná vést svoji profesionální kariéru stejným způsobem. Jsem obzvláště vděčná za jeho podporu na mých velvyslaneckých misích. Nejenže se aktivně podílí na mnoha aktivitách ambasády, ale také je aktivním členem Diplomatic Spouses Association v Praze.


3) Vy a Váš manžel jste nadšenými cyklisty. Máte rádi českou krajinu ? Která je Vaše oblíbená trasa ?

Česká republika má mnoho velmi atraktivních cyklotras. Dosud jsme projeli již skoro celou „Labskou cyklostezku“ z Vrchlabí do Hřenska, máme ji rádi obzvláště v částech, kde se trasa přibližuje k břehům řeky a vede spoustou zeleně. V budoucnu bychom také rádi objevovali mnoho dalších cyklotras i v jiných částech České republiky. Navíc nás velmi těší, že se Praha stala velmi cyklisticky vstřícným hlavním městem. Velmi často jezdíme z naší rezidence ve Střešovicích na sever do Troji a dále nebo na jih podél řeky Vltavy.


4) Jaké je Vaše nejoblíbenější místo v Praze ?

Vrch Petřín s jeho úžasným výhledem na Prahu, růžová zahrada, ovocné zahrady a park Kinských jsou místa, která navštěvuji velmi často. V kterémkoli období nabízí nádhernou procházku. Už jsem tam byla snad tisíckrát.

Ovšem velice specifickým místem pro mne jsou jižní zahrady Pražského hradu s mimořádně krásnou architekturou slovinského architekta Jože Plečnika. Je to skutečně ta nejúžasnější zahrada, kterou jsem kdy viděla, jde o fantastickou kombinaci ohromující architektury, zahradních rostlin, vinic a nádherného výhledu na Prahu.


5) Slovinsko nyní předsedá Radě EU. Jaké jsou hlavní body programu slovinského předsednictví ?

Hlavním úkolem slovinského předsednictví Rady EU bude pomoci zlepšit odolnost EU. Naším hlavním cílem je přispět k větší efektivitě reakcí na různé krize, které svou povahou nebo rozsahem přesahují možnosti jednotlivých členských států reagovat nebo mít významné přeshraniční účinky a proto vyžadují společnou reakci na úrovni EU. Ačkoli se zaměříme obzvláště na pandemie a kybernetickou odolnost, rádi bychom přispěli k větší připravenosti na všechny budoucí krize.

Klíčovým prvkem ke zlepšení odolnosti EU je rovněž dosažení otevřené strategické autonomie při současném dodržování pravidel volného obchodu s cílem snížit přehnanou závislost na třetích stranách při dodávkách určitého kritického zboží jako vakcín a léků, stejně tak jako dodávek energie a potravin.

Pokud se týká evropského hospodářského oživení, předsednictví se bude muset zaměřit na zelenou a digitální transformaci. Slovinsko bude věnovat zvláštní pozornost nízkouhlíkové oběhové ekonomice a začne se zabývat komplexním legislativním balíčkem v oblasti energetiky a klimatu – „Fit for 55“. Slovinsko rovněž usiluje o progres v oblasti digitalizace s obzvláštním důrazem na zákon o digitálních službách a zákon o digitálních trzích, jejichž cílem je nastavení globálních norem v regulaci online platforem.

Další prioritou předsednictví bude Konference o budoucnosti Evropy. V době slovinského předsednictví se bude konat aktivní diskuze s občany o klíčových výzvách, prioritách a budoucnosti Evropy obecně, včetně strategické diskuze na nejvyšší úrovni. Do diskuse budou zapojeni občané stejně jako instituce EU, národní parlamenty a další zúčastněné strany. Také „Bled Strategic Forum 21“, které se bude konat 1. - 2. září ve Slovinsku a které je jednou z nejdůležitějsích mezinárodních konferencí v našem regionu věnujeme budoucnosti Evropy. Evropští lídři budou diskutovat o hlavních strategických výzvách pro Evropu, o současných otázkách a o budoucím vývoji evropských hodnot.

Třetí priorita se týká evropského způsobu života a právního státu. Budeme vést debatu o výroční zprávě Evropské komise o stavu právního státu v EU. Slovinské předsednictví bude usilovat o součinost mezi různými mechanismy na podporu právního státu, lepšího porozumění a konvergentnějších názorů v pochopení ústavních, sociálně ekonomických a historických podobností a rozdílů mezi členy, vše s ohledem na posílení dodržování zásad právního státu v EU. Předsednictví bude usilovat o objektivní, důkazní, transparentní a nediskriminující diskusi a zároveň zajistí rovnocené zacházení se všemi členskými státy.

Slovinsko během svého předsednictví zdůrazní bezpečnost EU a stabilitu a bezpečnost v sousedství EU. V této souvislosti má zvláštní význam Schengenský režim, který je základní hodnotou EU a má dopad na kvalitu života Evropanů. Předsednictví bude obhajovat silnější a robustnější Schengenský prostor a bude usilovat o jeho plnou funkčnost.

Budeme i nadále pokračovat v koordinaci našeho postoje k „New Pact on Migration and Asylum“. Je nesmírně důležité, aby členské státy našly rovnováhu mezi zodpovědností a solidaritou. Oblastí, ve které bychom zejména rádi posílili práci Rady, je vnější rozměr migrace. Vzhledem k tomu, že jedno řešení nemůže fungovat pro všechny země, podpoříme komplexní partnerství „na míru“ se třetími zeměmi.

Slovinské předsednictví bude věnovat obzvláštní pozornost posílení transatlantických vztahů a to jak v evropském sousedství, tak v celosvětově relevantních otázkách. Stejně důležitý význam bude mít podpora partnerů ze západního Balkánu na jejich cestě k evropské integraci. Za tímto účelem se bude 6. října konat EU-WB Summit.


6) Vaše země je silně závislá na cestovním ruchu, věříte, že se členským zemím EU podaří obnovit svobodu pohybu osob tak, jak to bylo vždy, jakmile bude dostatečné procento populace očkováno ? Jaký je postoj slovinské vlády ?


V souladu s prioritami SI PSEU v oblasti cestovního ruchu EU, zcela jistě podpoříme pokračování svobodného a plynulého pohybu osob v rámci vnitřního trhu EU a to i včetně cestování a cestovního ruchu. Proto podporujeme intenzivní spolupráci v rámci EU a společná opatření k usnadnění přeshraniční mobility, pokud to pandemická situace a naše společné aktivity jako např. „Digital Covid Certificate“ umožní.

Přijetí opatření „EU Digital Covid Regulation“ je důkazem toho, jak silní a úspěšní jsme, když pracujeme společně. „EU Digital Covid Certificate“ společně s „EU Vaccine Strategy“ jsou důležitými kroky k dosažení komplexní imunizace Evropy. Tento společný úspěch bude významným povzbuzením pro otevření sektoru, pro zahájení cestovního ruchu a postupnou normalizaci každodenního života, kde plánování volnočasových aktivit a cestování bude jednou znovu možné a předvídatelné.

Navíc Slovinsko obhajuje koordinovaný, předvídatelný a transparentní přístup k postupnému rušení omezení na úrovni EU. Zdůrazňujeme rovněž důležitost harmonizace opatření vztahující se k cestování, které není nezbytně nutné. Věříme, že opatření by měly lépe reflektovat současné vědecké výzkumy zaměřené na účinnost vakcín.


7) Bude tato koordinace výsledkem formálních opatření EU nebo bude ponechána na dohodách uvnitř EU. Jak byste to viděla ?

Slovinsko podpořilo přijetí nařízení „Digital Green Certificate Regulation“, jako společného opatření na úrovni EU. Také podporujeme urychlení mezinárodní spolupráce v této oblasti, obzvláště pak se Světovou zdravotnickou organizací s cílem usilovat o společné řešení nejen na úrovni EU, ale i na celosvětové úrovni. Jsme také toho názoru, že Komise by měla nabídnout kandidátským zemím EU asistenci při vytváření jejich vnitřních systémů tak, aby byly schopny kooperovat s „Digital Green Certificate“, co nejdříve.


8) Plánuje slovinská vláda využít předsednictví, aby zviditelnila slovinskou kulturu, historii a současné dění ?

Předsednictví Rady EU je jedinečnou příležitostí k představení Slovinska jako úspěšného, moderního a demokratického státu a všeho, čeho bylo za 30 let jeho nezávislosti dosaženo.

Dnes je Slovinsko inovativní zemí s vysoce rozvinutou ekonomikou, vědou, kulturou a cestovním ruchem, zaměřenou na udržitelný rozvoj. Během slovinského předsednictví se budou v evropských městech a v různých místech na celém světě konat rozmanité kulturní a podpůrné programy. Cílem výstav, koncertů, debat a dalších akcí, je ukázat bohatství slovinské tvořivosti a to, jak pomáhá prosazovat evropské hodnoty a překonávat současné sociální výzvy.

Jednou z takových kulturních akcí, která bude cestovat po světě a bude k vidění i v Praze, je i výstava slovinského designu „Budoucnost života: Vyrobeno ve Slovinsku“. Tato putovní výstava představí nejcennější úspěchy slovinského kulturního a výtvarného odvětví a povzbudí dialog s místními designery po celém světě. Téma výstavy bude zaměřeno na podporu principů udržitelnosti a důležitost spolupráce mezi tvořivým a hospodářským odvětvím pro rozvoj produktů a služeb, které povedou k sociálnímu pokroku.

Také bych ráda zmínila projekt nazývaný „ The Europe Reader“, jde o digitální platformu poskytující bezplatný výběr světové literatury s názvem „Budoucnost života“, která povzbudí čtenáře po celém světě k přemýšlení o současných otázkách, obzvláště pak, v jakém světě by chtěli žít. Platforma poskytne také každému příležitost číst Evropskou unii jako společenství, jako velmi různorodé, ale také soudržné společenství, které má společnou budoucnost.

Během svého předsednictví Slovinsko, jako iniciátor „Světového dne včel“, bude také podporovat činnosti na ochranu včel a jiných opylovačů na celém světě. V minulém roce jsme v zahradě slovinské ambasády v Praze umístili včelín. Jde o podporu „Světového dne včel“ a ochranu včel. V srpnu zahájíme společně s českými a slovinskými partnery projekt „Včelařství pro zdravotně postižené“. Uspořádáme také tradiční slovinskou medovou snídani, abychom zvýšili povědomí o důležitosti včel pro životní prostředí, biodiversitu, zajištění potravy a snižování chudoby a tím povzbudíme veřejnost k jejich ochraně.

Slovinská ambasáda rovněž v srpnu připravuje vystoupení pod širým nebem, kde se představí velmi bohatá slovinská amatérská kultura.


9) Jaké jsou v současné době vztahy s Vašimi bývalými jugoslávskými sousedy ? Plánujete regionální akci, např. proti Covidu ?

Slovinsko má dobré a rozsáhlé oboustranné vztahy se všemi partnery ze západního Balkánu a dlouhodobě pevně podporuje jejich evropskou perspektivu. Na úrovni EU podporujeme rozšíření EU na západní Balkán a jak jsem již řekla, je to pro nás velmi důležité i během našeho předsednictví v Radě EU. Kromě opětovného potvrzení jejich evropské perspektivy, je naším plánem zaměřit se na sociálně-ekonomickou obnovu západního Balkánu, jako oblasti také velmi zasaženou Covid-19. Slovinské předsednictví podpoří ekonomickou konvergenci regionu s EU a integraci regionu do politiky EU v oblastech, jako je doprava a energetické propojení, výzkum a inovace, dekarbonizace, digitalizace a kybernetická ochrana. Zvláštní význam přikládáme zajištění pozitivní perspektivy pro mládež z regionu. Za tímto cílem budou zástupci našich západobalkánských partnerů pozváni na několik neformálních předsednických akcí ve Slovinsku.

Pokud jde o boj s Covid-19 v regionu, Slovinsko podporuje solidaritu EU se západním Balkánem.

V krátkodobém horizontu považujeme za obzvlášť důležité zajistit dostupnost vakcín v regionu.


10) Poslední otázka. Jaké jsou hlavní rozdíly mezi Čechy a Slovinci ?

Ve skutečnosti nacházím mnohem více podobností než rozdílů mezi těmito dvěma národy a opravdu cítím, že jsme si velmi blízcí. Dokonce bych ráda zmínila dva laskavé české zvyky, které mne ohromily a nejsou pro Slovince běžné. Jako gentlemani, Češi velmi často přinášejí ženám květiny i na pracovních setkáních a rovněž řidiči jsou zde velmi ohleduplní k cyklistům a chodcům. Obecně platí, že úroveň na silnicích je velmi vysoká. Abych to shrnula, Českou republiku a její občany mám opravdu ráda.





84 views0 comments